Een zonnepaneel of photovoltaïsch paneel, kortweg pv-paneel, is een paneel dat zonnestraling omzet in zonne-energie ofwel elektriciteit. De photovoltaïsche cellen worden op een paneel geplaatst. In de photovoltaïsche cellen vindt de omzetting van licht naar elektrische spanning plaats, in twee lagen silicium. Als de voor- en achterzijde van de siliciumlaag (de plus- en minpool) vervolgens met elkaar worden verbonden, dan verplaatsen de negatief geladen deeltjes, hierdoor wordt gelijkstroom geproduceerd. Deze gelijkstroom wordt vervolgens door middel van een omvormer omgezet in wisselstroom zodat het gebruikt kan worden op het Nederlandse electriciteitsnet.


Twee video's leggen goed uit hoe zonnepanelen werken: 

TEDx: over How do Solar panels work? 



Lees meer over de werking van zonnepanelen op de site van Milieu Centraal.